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8 consejos para ser un turista ejemplar en Escocia

Edina Tours es una empresa de pequeño tamaño especializada en turismo sostenible y responsable en Escocia. Trabajamos en grupos muy reducidos y contamos con guías profesionales formados y cualificados oficialmente para que la experiencia de nuestros turistas en Escocia sea real, respetuosa y veraz. No es un secreto que, desde nuestros comienzos, hemos preferido siempre calidad más que cantidad. Puede ver aquí las medidas sostenibles que llevamos a cabo como empresa.

Sin embargo, como hemos dicho en muchas ocasiones, conseguir que el turismo sea una herramienta positiva y no negativa, no es sólo labor de una persona, o de una empresa. Es labor de todos los que participamos de algún modo en el turismo. Desde el gobierno con sus políticas, hasta las empresas que directa o indirectamente están relacionadas con el turismo, pasando por el turista en sí, que es una parte fundamental e importante en este aspecto.

A continuación, permítanos darle 8 consejos para convertirse en un turista ejemplar en Escocia. 

1. Las colillas, ¡a la basura! 
 


Da igual si está en el centro de una ciudad, o en un paraje natural. Tirar colillas al suelo es dañino para el entorno en cualquier situación (en la imagen, por ejemplo, se ve cómo han depositado colillas en un tronco agrietado de árbol). Sabemos que hay cierta escasez de papeleras en Escocia dependiendo de la zona, por eso, si necesita deshacerse de su colilla y no ve papeleras, por favor, pida ayuda a nuestro guía, pero no se deshaga irresponsablemente de los cigarros. 
 
2. Papeles, pañuelos, botellas, envoltorios de caramelos...
 
La lista de cosas que hemos llegado a ver tiradas en la calle o incluso en Parques Nacionales, es infinita y preocupante. Le rogamos que no tire absolutamente nada al suelo. Si no encuentra un contenedor cerca, nuestro guía le ayudará. A nadie le gusta llegar a ningún sitio y encontrarse con panoramas como éste:


Esta fotografía fue una de las tantas que nuestros guías tomaron durante nuestros viajes en verano 2018. Así se encontraron parajes naturales después de la acampada de varios turistas (ajenos a nosotros). Procedimos a denunciar esta situación al ente correspondiente. 
 
3. Respete la fauna y la flora
 
Todos los turistas quieren una foto en la que la famosa vaca de las Tierras Altas esté mirando directamente a la cámara. O tal vez, con una simpática ovejita de cara negra. Lo entendemos, pero debe comprender que esto sólo puede ser posible si tiene suerte y el animal mira hacia usted voluntariamente. Hemos visto turistas tirándole piedras a las vacas para que se dieran la vuelta y mirasen a la cámara, hemos vistos turistas corriendo detrás de los corderos, hemos visto turistas agarrando a crías de pato para sacarse selfies mientras la mamá pato estaba desesperada sin saber porqué cogían a su cría y muchas más cosas que no son aceptables. Ninguna de estas actitudes está permitida en nuestros viajes y podría costarle la expulsión del mismo.

Tampoco le dé de comer a los animales (vacas, ovejas, ciervos...). Esto les crea dependencia al humano y además puede dañarles el estómago (nuestra comida, no es apta para los animales). No fomente la visita a lugares donde utilicen animales como atracción turística. Nuestros tours, excursiones y viajes por Escocia están libres de cualquier tipo de maltrato o explotación animal. 
 
4. No a las "turistadas"
 
Las turistadas son una serie de acciones que en ocasiones los turistas llevan a cabo, bien porque no son conscientes de que dichas acciones producen un daño, o bien porque un mal llamado guía les incita a hacer ciertas cosas haciéndoles creer que es una tradición de la zona.
 
Por ejemplo, en el caso de Escocia concretamente, podemos mencionar los siguientes ejemplos:
 
X Tocarle la nariz a Bobby da buena suerte: esta es la mayor turistada de Edimburgo, y causa mucho malestar entre los locales porque esto nunca ha sido una tradición en Escocia. Fue una invención de una empresa de free tours hace unos años que se ha extendido como la peste. La estatua de Bobby está clasificada dentro de la categoría A de protección de edificios y monumentos, lo que significa que es un monumento de importancia nacional. Como tal, el ayuntamiento de Edimburgo y los locales ruegan que no se dañe la estatua, pues frotarle la nariz a Bobby hace que esa parte se decolore y quede dorada, costando dinero cada año a los contribuyentes para poder repararla. 
  
 
Apilar piedras: esta es una moda muy peligrosa que, a la larga, causa consecuencias muy graves en el medio ambiente. Muchos turistas piensan que apilar una piedra encima de otra es un modo de adornar el paisaje y de dejar su huella en el lugar que visitan. La mayoría, no se dan cuenta del grave daño que están causando al entorno. En Escocia, nunca habíamos tenido este problema, pero desde hace unos años, con el aumento en las cifras de visitantes, ya estamos sufriendo también esta inservible e inútil costumbre por parte de algunos turistas. ¿Cuál es el problema? 
 
 Cuando usted retira una piedra de su lugar natural, está destruyendo el ecosistema que anidaba debajo. Tal vez imperceptible al ojo humano, pero está matando especies autóctonas que viven y se alimentan bajo esa roca.
 
• Cuando, a posta, se amontonan cientos y cientos de piedras en una zona específica, se está produciendo una presión en el suelo que no es natural y por lo tanto, a largo plazo, se erosionará el paisaje y terminaremos por matar la naturaleza de la zona.
 
• Donde hay una masificación de piedras apiladas, no crecen plantas y además, altera el tránsito de los animales de la zona. Si no hay plantas, no hay insectos, y si no hay insectos estamos causando un grave problema a muchos reptiles y aves que se alimentan de pequeños bichos. 
 
Por si esto no fuera razón suficiente, es que encima afea el paisaje. ¿Cuál de las dos fotos que le mostramos a continuación le parece más bonita? Se trata de una zona en Escocia donde estamos teniendo este problema, y donde los propios vecinos se han unido contra esta vandalización del paisaje retirando ellos mismos las pilas de piedras.
  
 
En definitiva, no se deje llevar por esta moda y NO apile piedras cuando viaje a Escocia. Aquí no es una tradición, aquí no es parte de la cultura ni se hace por religión. Aquí, no. Por favor, ayúdenos a conservar Escocia tal y como le gustaría encontrarla.
 
Candados del amor. ¿Le suena, verdad? Poner un candado con los nombres de una parejita para jurarse amor eterno. Otra turistada que, aunque parezca simpática, es altamente perjudicial. Ya no sólo por el dolor de ojos que produce mirar un puente, por ejemplo, lleno de candados viejos y ferrugientos, sino porque la estructura donde sea que los turistas empiecen a colocar candados, no está preparada para soportar el peso de decenas y decenas de estas cerraduras y esto puede ocasionar un derrumbe. Por no mencionar el daño que produce al medio ambiente tirar la llave al río, lago o mar más cercano, así que, por favor, demuestre su amor eterno sin necesidad de envenenar criaturas acuáticas.
 
5. La naturaleza no es una tienda de souvenirs
 
Puede parecer inofensivo llevarse una pequeña piedra de una zona natural como recuerdo de su viaje, o una pequeña concha de la playa. O tal vez, sin pensar que ocasionaba un daño grave, alguna vez haya arrancado una flor para intentar plantarla en casa. Esto no está bien. Si cada turista se lleva una piedra de una zona natural, o si cada turista se lleva una concha de una playa, es cuestión de años que ese sitio quede destrozado. Disfrute de la naturaleza con sus ojos, pero no la dañe con sus manos.
 
6. Respete el patrimonio y las infraestructuras de Escocia
 
Por poner un ejemplo, si visitamos cualquier estructura en ruinas, que es muy probable en Escocia, no significa que pueda subirse en cualquier muro del recinto para sacarse un magnífico selfie. ¿Se encaramaría al tejado de una casa para sacarse una foto allí arriba? Suponemos que no. No lo haga tampoco sobre estructuras sensibles dada su antigüedad. Incluso esto debe ser una máxima por su propia seguridad, la estructura podría derrumbarse y causar un grave accidente. Lo mismo se aplica para estatuas, monumentos y demás. En definitiva, el mejor consejo que le podemos dar, nuevamente, es que admire lo que está viendo, pero no lo toque.


El respeto, en general, es lo que los locales buscan de los turistas. No haga cosas que molesten a la gente que vive en la zona. Antes de hacer nada, piense cómo se sentiría usted si ve a unos turistas en su ciudad haciendo lo que tenía pensado hacer usted. Si a usted eso le molestaría en su ciudad, no lo haga cuando esté de turismo. Así de sencillo. 
 
7. Consumo de agua, electricidad y gestión de residuos en su alojamiento
 
Independientemente de que se hospede en un hotel, en un B&B típico de Escocia o en un apartamento privado, le rogamos que sea consciente con el medio ambiente en cuanto al consumo de agua y electricidad se refiere. El hecho de que usted ya haya pagado por el alojamiento no significa que esté bien dejar la luz o la calefacción encendida todo el día incluso cuando está fuera, o abusar del uso del agua al ducharse, lavarse los dientes, etc...Cuando vaya a malgastar agua, recuerde que hay niños en otras partes del mundo que mueren porque no tienen acceso al agua, y vea cuán privilegiado es usted por poder usar agua. No la malgaste, no es un bien ilimitado. En cuanto a la gestión de residuos, por favor, le rogamos que sólo tire papel por el retrete. Todo lo que no sea papel, producirá un daño tremendo no sólo a los dueños de la casa sino también al medio ambiente. Recuerde que las toallitas húmedas no se desintegran y causan imágenes tan monstruosas como ésta que le mostramos a continuación:
 
8. Ayude a la economía local
 
Olvídese de los típicos souvenirs que lo mismo puede encontrar en París, que en Budapest que en Edimburgo. Estos souvenirs están hechos en serie y honestamente, dejan muy poco beneficio en el lugar que visita. ¿Por qué no optar por un souvenir artesano? Si viaja por Escocia con nosotros, tendrá la oportunidad de acceder a souvenirs hechos a mano por gente local. 

Elija, siempre que sea posible, bares, cafeterías y restaurantes locales antes que cadenas americanas de comida, por ejemplo, o multinacionales en general. El único modo de que su dinero quede en Escocia, es que consuma de manera local. ¡Pregunte a nuestro guía!
 
Lo mismo ocurre con los alojamientos, ¿por qué no probar uno de los magníficos B&B de Escocia? ¡Será una excelente experiencia que no olvidará!
 
No son todos los consejos, pero es una buena lista para convertirse en un buen turista. Nosotros, lo hemos aplicado a Escocia, pero realmente todos estos consejos son válidos para cualquier parte del mundo a la que viaje. Recuerde: vaya donde vaya, que la huella de sus zapatos sea la única que deje. 
 
¡Nos vemos en Escocia!

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