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5 razones por las que Edimburgo es la mejor ciudad del mundo

Edimburgo es la capital de Escocia, cuenta con algo más de 500.000 habitantes y ha sido varias veces seleccionada como la mejor ciudad de Reino Unido (encuesta del Telegraph). Su belleza y su historia no tienen parangón, es fácil enamorarse de Edimburgo porque, por un motivo o por otro, tiene algo que engancha y que logra hacerse un hueco en el corazón de los que la visitan.

Cada cual tendrá sus razones, pero aquí te damos nuestras 5 razones por las que Edimburgo es la mejor ciudad del mundo:

1 - Apasionante historia

La historia de Edimburgo comienza en la Edad de Hierro. Sabemos que cuando los romanos llegaron a la actual Edimburgo encontraron a una tribu celta, los Votadini (probablemente los ancestros de otra tribu, los Gododdin), quienes tendrían un fuerte de piedra donde hoy encontramos el castillo de Edimburgo. En el siglo VII, los Anglos del Reino de Northumbria (noreste de Inglaterra) derrotan a los Gododdin y se hacen con el fuerte, que hasta entonces recibía el nombre Dun Eiden (gaélico), traducido como "el fuerte en la colina". Pero no todo es tan sencillo pues este periodo de la historia de Escocia causa debate, incluso en la actualidad, entre muchos historiadores; algunos apuntan que el nombre de Edimburgo viene dado en honor al rey Edwin, lider del Reino de Northumbria, y significaría "el fuerte de Edwin". Con el tiempo derivaría en "Edwinesburch" y luego a "Edinburgh".

 

2 - La Ciudad Vieja y la Ciudad Nueva

 Edimburgo es una ciudad de contrastes. Está divida en Ciudad Vieja (Old Town) y Ciudad Nueva (New Town).

La Ciudad Vieja se encuentra alrededor de su espina vertebral adoquinada, llamada Milla Real (Royal Mile). La Milla Real es la arteria principal de la Ciudad Vieja, una fantástica calle de 1.8 kilómetros de largo (dividida a su vez en cuatro tramos) que une el castillo de Edimburgo con el Palacio de Holyroodhouse.

Una de las peculiaridades de esta calle es la cantidad de callejones adyacentes con los que cuenta. Sin duda, perderse por los "closes" y los "wynds" de la Royal Mile es todo un placer. Te recomendamos el "White Horse Close", un callejón ubicado en el tramo de Canongate (cerca del palacio de la reina), cuyo nombre viene de una antigua y popular posada llamada White Horse Inn, allí ubicada y que cerró sus puertas a finales del siglo XVIII.

  

La Ciudad Nueva, por otro lado, fue un proyecto liderado por el arquitecto James Craig,que dio comienzo en 1767 tras la petición de familias adineradas que querían huir de la superpoblada y pobre Old Town (te lo contamos con todo detalle en nuestro Tour Fundamental o nuestro Tour Edimburgo 100%).

Casi todo el proyecto de James Craig se ejecutó tal y como se había planeado originalmente, excepto los nombres de algunas calles. Por ejemplo, la famosa Princes Street (arteria principal de la Ciudad Nueva) se iba a llamar Calle de San Gil (St Giles Street) pero al rey Jorge III le disgustaba bastante ese nombre, ya que San Gil era el patrón de los leprosos, así que cambió el nombre en honor a sus hijos. Al contrario de lo que mucha gente piensa, la traducción de Princes Street no es "calle de la princesa" (lo sería, si tuviera una "s" extra al final. es decir, "princess"), sino calle de los príncipes


Con todo el patrimonio cultural e histórico que esconde Edimburgo, no es de extrañar que tanto la Ciudad Vieja como la Ciudad Nueva, estén catalogadas por la
UNESCO como Patrimonio de la Humanidad

3 - Edimburgo, ciudad de la literatura

Si te gusta leer, Edimburgo te va a conquistar. En 2004, la UNESCO lanzó un programa llamado "Ciudad de la Literatura" para promover el desarrollo económico, cultural y social. La primera ciudad catalogada como Ciudad de la Literatura fue Edimburgo, ya que su protagonismo en este aspecto se puede palpar simplemente paseando por sus calles: infinidad de librerías, bibliotecas, festivales de literatura, etc...

Sumérgete en las historias de Robert Louis Stevenson o Sir Walter Scott, en los poemas y las canciones de Robert Burns, en la piel del detective Sherlock Holmes del gran Arthur Conan Doyle, en la magia de JK Rowling o en las intrigantes vivencias del inspector Rebus de Ian Rankin

Si además de la literatura, te gustan los museos, entonces no podrás dejar de visitar el museo de los escritores en Lady Stair's Close (Lawnmarket, Royal Mile). ¿Quieres más información sobre museos en Edimburgo? ¡Sigue leyendo!

 

4- La ciudad de los festivales

Cada año, y durante tres semanas consecutivas en el mes de Agosto, se celebra el famoso Festival Internacional de Edimburgo, que atrae a miles de artistas de todo el mundo y abarca áreas como la ópera, música clásica, teatro, danza y mucho más. El primer festival tuvo lugar en 1947 y desde sus inicios inspiró a otros artistas que no formaban parte del programa a interpretar sus propias obras independientes; a esa parte del festival, se le comenzó a conocer como Fringe Festival. Desde entonces, otros muchos festivales se han formado y tienen lugar durante todo el verano como es el caso del Festival Internacional de Cine (Junio-Julio), Festival de Jazz & Blues (Julio), The Royal Edinburgh Military Tattoo (Agosto) y Festival Internacional del libro (Agosto) entre otros. 

Los festivales en Edimburgo han traído a la capital escocesa figuras de renombre como Plácido Domingo, María Callas, José Carreras, Rudolf Nureyev, Robin Williams, Marlene Dietrich, Rowan Atkinson (más conocido para muchos como Mr Bean), Alan Cumming y George R.R. Martin (Juego de Tronos).

 

5- Museos y galerías de arte

Imagina cualquier área de interés que llame tu atención. ¿Ya? Pues sea lo que sea, Edimburgo tiene un museo o una galería de arte para satisfacer ese interés: ciencia, medicina, cultura, historia, economía y hasta juguetes antiguos. Edimburgo cuenta con una fascinante gama de museos y exhibiciones que hacen las delicias de cualquier visitante, y en general, ¡gratis! Eso sí, no olvides dejar una pequeña donación para apoyar el acceso libre y gratuito a la cultura. 

A continuación, te recomendamos nuestros museos y galerías preferidos.

 

Museo Nacional de Escocia (ubicación: Chambers Street): sin duda, el museo más grande y visitado de todo el país. Naturaleza, culturas del mundo, historia y arqueología de Escocia, ciencia, tecnología, arte, diseño...sin olvidar a la oveja Dolly y las impresionantes vistas de Edimburgo desde la terraza panorámica (7ª planta). 

Museo de Edimburgo (ubicación: 142 Canongate, Royal Mile): difícil de pasar inadvertido por el color amarillo del edificio, este museo se ubica en una casa de finales del siglo XVI, y actualmente alberga diferentes habitaciones históricas llenas de objetos que cuentan el pasado de la capital escocesa, como por ejemplo, el collar y el bol de Bobby Greyfriars.

Historia de la gente (ubicación: frente al Museo de Edimburgo): El museo está ubicado en una edificio construido a finales del siglo XVI que fue usado en el pasado como lugar de recolección de impuestos y como prisión. En su interior, podrás conocer cómo vivía la gente de a pie en Edimburgo desde finales del siglo XVIII hasta nuestros días: desde el taller de un encuadernador de libros hasta una cocina en tiempos de guerra, pasando por celdas de prisión. 

Museo de la medicina (ubicación: Nicolson Street): no hace falta ser médico para visitar este museo, basta con que simplemente te apasionen los misterios del cuerpo humano. Se divide en tres partes: patologías, historia de la cirujía y odontología, y representa uno de los museos más antiguos de Escocia. 

Museo de la infancia (ubicación: 42 High Street, Royal Mile): primer museo del mundo dedicado a la historia de la infancia. ¿Te gustaría ver los juguetes con los que los niños se entretenían hace unas décadas? Si es así, este es tu museo. 

Galería Nacional de Escocia (ubicación: The Mound): Edificio de 1850 diseñado por el arquitecto escocés William Playfair. Esta galería de arte se encuentra en pleno corazón de Edimburgo y exhibe las obras de importantes artistas escoceses como Henry Raeburn, John Singer Sargent o Allan Ramsay, y otros pintores internacionales como El Greco, Francisco de Goya, Claude Monet y Diego Velázquez. 

No olvides visitar también la Galería Nacional de retratos (en 1 Queen Street) y la Galería de Arte Moderno (en 75 Belford Road). 

En resumen, Edimburgo es una mezcla de historia, tradición, cultura, arquitectura y buena gente. Si no te has enamorado ya de ella, estamos seguros de que lo harás en cuando pongas un pie en esta Atenas del Norte.