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Mujeres que cambiaron el curso de la historia en Escocia

Cada 8 de Marzo, Día Internacional de la Mujer, es el día en el que se le rinde homenaje a las mujeres que minuto a minuto ponen su granito de arena en la lucha por la igualdad con el hombre. Este día, se celebra oficialmente en muchas ciudades y países del mundo, aunque tuvo su origen en Dinamarca en el año 1911.

Nosotros queremos hablar sobre alguna de las muchas mujeres escocesas (o británicas que dejaron huella en Escocia) que en la era Victoriana fueron capaces de jugar un rol definitivo y novedoso en la sociedad, logrando así un cambio radical en la posición social y política de la mujer.

Cabe destacar que estas mujeres no fueron las primeras en alzar la voz, años atrás otras muchas lo hicieron, pero lamentablemente fueron acusadas de brujería y sentenciadas a morir, bien fuera en la hoguera o arrojadas al Nor' Loch (en el caso de Edimburgo).

Comencemos este recorrido por la historia de unas mujeres que cambiaron el curso de la historia:

Susan Ferrier (7 de Septiembre de 1782 - 5 de Noviembre de 1854)

Susan FerrierFue una novelista escocesa que nació en Lady Stair's Close (Edimburgo) pero vivió prácticamente toda su vida en 25 George Street (Edimburgo).

Escribió tres novelas: "Marriage", "The Inheritance" y "Destiny", todas publicadas anónimamente ya que Susan temía la reacción de la sociedad (y de su padre) al enterarse de que una mujer escribía.

En 1852 fue cuando realmente se quitó los temores y miedos y admitió públicamente ser la autora de esas obras. Susan murió dos años más tarde, y está enterrada en St. Cuthbert's Church (Edimburgo). 

 

 

 
Louisa Stevenson (15 de Julio de 1835 - 13 de Mayo de 1908)

louisa stevensonLouisa nació en Glasgow, procedente de una familia comerciante y humilde. En 1854, cuando su padre se retiró, la familia se mudó a Edimburgo, y cuando su madre murió, en 1859, el padre, sus dos hermanas y la propia Louisa se mudaron a una casa en 13 Randolph Crescent donde vivieron el resto de sus días.

En 1875 Louisa, que se había convertido en profesora de costura, fue una de las fundadoras de Edinburgh School of Cookery (escuela de cocina), y alentó a otras mujeres en Reino Unido a que fundaran también escuelas. Además, Louisa fue la primera mujer en ser escogida como "poor-law guardian" en Edimburgo. Uno de sus objetivos fue mejorar la calidad en la atención sanitaria hacia los más desfavorecidos.

Su gran labor, la llevó a convertirse también en la primera mujer que formaría parte de la junta directiva del hospital Royal Infirmary de Edimburgo. También formó parte del EAUEW (Edinburgh Association for the University Education of Women), organización que logró su objetivo en 1892 cuando las universidades escocesas permitieron finalmente que las mujeres pudieran estudiar.

Por último, mencionar que Louisa Stevenson representó a las sufragistas de Edimburgo en una reunión con el entonces Primer Ministro, Campbell-Bannerman en 1906.

 

 

 Sophia Jex-Blake (21 de Enero de 1840 - 7 de Enero de 1912)

Sophia Jex-BlakeNació en Hastings (Inglaterra), y acudió a varias escuelas privadas al sur de Inglaterra, llegando a apuntarse en Queen's College (Londres) en 1858 a pesar de la oposición de sus padres. Siendo aun estudiante, en 1859, obtuvo un puesto como profesora de matemáticas, trabajo que realizó hasta 1861, eso sí, sin ser remunerada, ya que su padre rechazó el permiso que necesitaba para aceptar un salario.

En "The new England Hospital for Women and Children" en Boston, conoció a una de las doctoras pioneras del país, Lucy Sewell, que se convirtió en su gran amiga. Sophia trabajó un tiempo en este hospital como asistenta médica, cosa que sirvió para que la joven decidiera luchar para convertirse en doctora. Intentó matricularse en Harvard en 1867, pero fue rechazada. Intentó ser aceptada en otros colegios de medicina, pero ninguno aceptaba mujeres.

Finalmente, en 1869 consiguió ser aceptada en la Universidad de Edimburgo, aunque el camino no iba a ser fácil. Sophia, junto con otras seis mujeres (formando el primer grupo de mujeres estudiantes de medicina en una universidad británica), tuvieron el apoyo de algunos seguidores, pero también se vieron presionadas por los opositores.

En 1870 hubo incluso un motín como protesta, y finalmente en 1873 fueron informadas de que no iban a obtener ningún título oficial de la Universidad de Edimburgo. Esto no frenó a Sophia, que siguió estudiando y en 1873 completó sus estudios en Berne. Un año después, contribuyó a la fundación de "The London School of Medicine for Women". Sophia regresó luego a Edimburgo donde abrió un dispensario en Grove Street. Finalmente en 1886 estableció "The Edinburgh School of Medicine for Women".

Sophia Jex-Blake compartió su vida sentimental con la escritora escocesa Margaret Todd, y tras retirarse en 1899, vivieron el resto de sus vidas en Rotherfield (sur de Inglaterra), donde Sophia murió en 1912, y su pareja lo hizo 6 años más tarde, aparentemente quitándose deliberadamente la vida.

Elsie Inglis (16 de Agosto de 1864 - 26 de Noviembre de 1917)

Elsie InglisElsie Inglis fue una innovadora doctora y conocida sufragista, nacida en 1864 en Naini Tal (India). Muy joven, se mudó a Edimburgo con su familia. Elsie fue afortunada, relativamente para lo que era la época, ya que sus padres consideraban que la educación de su hija era tan importante como la de su hijo, así que la joven pudo acceder a educación privada, y más tarde, decidir libremente estudiar medicina en el recién abierto Edinburgh School of Medicine for Women (establecido en 1886 por la anterior protagonista de este artículo, Sophia Jex-Blake).

En 1894 abrió un centro médico con Jessie MacGregor (compañera de estudios), y también estableció un hospital materno llamado The Hospice para mujeres pobres. Se le considera toda una filántropa, ya que a menudo renunciaba a sus honorarios, e incluso era ella la que corría con los gastos de sus pacientes.

Es bien sabido que Elsie Inglis estaba en desacuerdo con el nivel de atención médica hacia la mujer, lo cual la llevó a ser activa en el campo de la política y ser muy importante en los primeros años de la federación escocesa por el sufragio femenino.

Pero no fue nada de esto lo que realmente la hizo famosa, sino sus logros durante la Primera Guerra Mundial. Colaboró con la creación de una organización fundada con el objetivo expreso de proporcionar hospitales de socorro para los Aliados. Esta organización participó activamente en el envío de equipos de socorro a Francia, Serbia y Rusia.

Ella misma estuvo en Serbia, donde su presencia y trabajo en la mejora de la higiene redujeron el riesgo de Tifus y otras epidemias comunes en la zona. En 1915 fue capturada y repatriada, pero no se rindió. Empezó a recaudar fondos para mandar a un equipo de "Scottish Women's Hospital" a Rusia, equipo encabezado por ella que llegó a Odessa en 1916, aunque tan sólo duró un año, ya que un cáncer hizo que Elsie Inglis tuviera que regresar al Reino Unido, donde murió en 1917 en Newcastel upon Tyne.

Se le rindió tributo en la Catedral de St. Giles en Edimburgo 3 días después de su fallecimiento, y la prensa dijo de ella y su equipo de mujeres: "brillarán y serán recordadas siempre en la historia".

Maria Stopes (15 de Octubre de 1880 - 2 de Octubre de 1958)

 marie-stopesMaria nació en Edimburgo (3 Abercromby Place) y se convirtió en la primera mujer que asistía a la Universidad de Manchester.

Fue una gran luchadora por los derechos de la mujer, ganándose la fama por ser pionera en el control de la natalidad tras la publicación de un manual sexual llamado "Married love" en el año 1918. Además, fundó la primera clínica de control de natalidad en Londres, ofreciendo consejos gratuitos y tratamientos asequibles económicamente. Obviamente, fue muy criticada por trabajar en este campo y su clínica fue el blanco de muchas protestas, protestas que finalmente sólo le dieron más fama.

Es indudable que Maria Stopes fundó la base de las clínicas o consultas de salud sexual que conocemos hoy en día. 

 

 

 
Emmeline Pethick-Lawrence (21 de Octubre de 1867 - 11 de Marzo de 1954)

Emmeline_Pethick-LawrenceEmmeline nació en Bristol (Inglaterra) y a la edad de 8 años fue enviada a un colegio interno. Fue miembro del Suffrage Society donde, en 1906, conoció a Emmeline Pankhurst (activista política que lideró el sufragio femenino en Reino Unido) . Emmeline Pethick-Lawrence se convirtió en tesorera del WSPU (Women's Social and Political Union) donde recaudó la suma de 134.000 libras en seis años.

Junto a su marido, Frederick Lawrence (con el que se casó en 1901) lanzó la publicación "Votes for Women". Fue arrestada y llevada a prisión en 1912 por conspiración (supuestamente tenían pruebas de que había roto ventanas en medio de protestas). Este incidente, hizo que la joven activista fuera expulsada del WSPU.

Entonces, se unió al "The United Suffragists", pudiendo estar presente en el "Women's Peace Congress" de 1915 en La Haya (Holanda). Entre sus otros hitos, encontramos su participación en varias organizaciones como Espérance Club, Guild of the Poor Brave Things, Independent Labour Party, Kibbo Kift...

Por último, cabe destacar que los colores representativos del sufragio femenino fueron elegidos por esta luchadora. Escogió el violeta (símbolo de sangre real), el blanco (símbolo de pureza) y el verde (símbolo de esperanza).

 

 

A continuación te dejamos una imagen de la banda sufragista que se vestía en protestas y manifestaciones (1867).

suffragette sash

En la mayoría de estas historias, se menciona mucho el movimiento sufragista femenino, ¿pero en qué consistía este movimiento? ¿Cómo se desarrolló en Escocia y en el resto de Reino Unido?

En 1900, las mujeres escocesas no tenían derecho pleno al voto. Podían votar en elecciones locales, pero no podían votar para el Parlamento, y esta injusticia hizo que muchas mujeres se sintieran ofendidas y enfadadas.

Las mujeres que querían tener derecho pleno a votar, sin restricciones, eran conocidas como "Suffragists" o "Suffragettes" (la palabra Suffrage viene del latín "voto"), y entre ambos términos habían ciertas diferencias que explicaremos a continuación.

El primer grupo de sufragistas en Escocia apareció sobre 1860. Las sufragistas exigían poder votar ya que entendían que esto era un derecho humano básico. Exigían justicia e igualdad para todas las mujeres, y aquí viene la diferencia entre Suffragists y Suffragettes.

Las suffragists se manifestaban de manera pacífica, usando tácticas legales para conseguir su objetivo, mandaban peticiones al Parlamento, escribían cartas a diferentes líderes políticos, repartían folletos entre la población, organizaban reuniones y charlas para dar a conocer su proyecto...y así estuvieron durante más de 30 años, hasta que llegamos a 1900, cuando empezaron a surgir nuevas activistas. Las nuevas activistas tenían el mismo objetivo que las ya conocidas Suffragists, pero la nueva generación de activistas no era tan pacífica, y estaban dispuestas a romper la ley e ir a prisión con tal de defender sus creencias. A este nuevo grupo de activistas, se les conoce como suffragettes.

Las Suffragettes vertían ácido en los buzones de cartas, se encadenaban a las barandillas, rompían ventanas, rajaban retratos del Rey...incluso llegaron a intentar prender fuego a edificios o lugares importantes (por ejemplo, Leuchars Railway Station). Cuando eran llevadas a prisión, las Suffragettes solían rechazar la comida y hacer huelga de hambre.

En 1914, Reino Unido y Alemania entraron en guerra, y muchos grupos sufragistas decidieron suspender sus campañas hasta que la guerra finalizara. La Primera Guerra Mundial fue el motivo por el que las campañas disminuyeron, pero al mismo tiempo, también fue un impacto en la vida de las mujeres ya que muchas comenzaron a trabajar en fábricas, granjas, servicios de emergencia...es decir, en trabajos que hasta el momento se habían considerado no aptos para mujeres. Estas mujeres, fueron decisivas y aportaron una gran ayuda al país, lo cual hizo que en 1918 el Parlamento aceptase que las mujeres mayores de 30 años pudieran votar.

Era un gran paso, pero aun era injusto, pues los hombres si podían votar al tener la mayoría de edad (21 años), por lo que las protestas continuaron su curso hasta 1928, cuando finalmente el derecho al voto pleno y sin restricciones fue concedido a la mujer, en igualdad con el hombre. La democracia finalmente había triunfado, y las activistas del sufragio, habían ganado la dura y larga batalla. 

Con esto, finalizamos este artículo especial para el Día Internacional de la Mujer, siendo este nuestro modo de rendir homenaje a todas esas mujeres, en especial a las fallecidas durante las protestas y revueltas del Sufragio Femenino en Reino Unido, que lucharon para cambiar la historia, para crear igualdad, para crear un mundo más justo.

¡Muchas gracias por leernos!
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