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El bosque caledonio de Escocia: qué es y cómo regenerarlo


El bosque caledonio es uno de los paisajes más icónicos de Escocia. Hubo un tiempo en el que este bosque llegó a cubrir la mayor parte de los bellos parajes del país. De hecho, el nombre "caledonia" tan asociado hoy en día a este territorio, vino dado por los Romanos y significaba literalmente "alturas boscosas". Lamentablemente, hoy en día, este espectacular bosque caledonio sobrevive únicamente en apenas un 1% del territorio escocés.

Imagínese la belleza de un bosque formado por pinos escoceses, abedules, serbales, álamos y enebros entre otros árboles. En la zona oeste, además, predominaba un ecosistema de bosque templado húmedo en el que abundaban helechos, musgos y líquenes.

El bosque caledonio, además, es un ecosistema único en el que vive una gran variedad de vida silvestre que no se encuentra en ninguna otra parte de las Islas Británicas como es el caso de especies de aves como el urogallo común (foto a la derecha), el porrón osculado o el piquituerto escocés.

También existen mamíferos que son muy difíciles de encontrar en el resto de las islas como el castor europeo, la marta o la ardilla roja. Tristemente, ya hemos perdido algunas especies que una vez habitaron el bosque caledonio, como es el caso del lince boreal, el lobo o el jabalí, pero aun no es tarde para evitar desastres mayores. 

¿Por qué se está perdiendo el bosque caledonio en Escocia?

El motivo de la drástica reducción en el tamaño del bosque caledonio viene de mucho tiempo atrás. Escocia tiene una larga historia de deforestación que se remonta al Neolítico. Los árboles se comenzaron a cortar para obtener combustible, madera y para explotación agrícola. Se introdujo también el pastoreo de ovejas, y cuando la población fue creciendo y se fue extendiendo a zonas naturales, se quemaron los bosques para eliminar al lobo, que era considerado un peligro para los cultivos y los animales de granja. Con la marcha del lobo, los ciervos rojos se quedaron sin depredador, por lo que hubo un aumento brutal en la población de estos animales. Este exceso de ciervos rojos se puede traducir como la estocada final al bosque caledonio de Escocia. 
 
Este desequilibro creado por el ser humano nos deja con bosques compuestos de árboles extremadamente viejos que ya están llegando al límite de su esperanza de vida sin grandes opciones de regeneración natural. Esto, sumado al sobre pastoreo sin protección, quiere decir que los pocos fragmentos de bosque caledonio que tenemos hoy en día en Escocia desaparecerán en pocas décadas si no hacemos nada para evitarlo. 

Edina Tours es una empresa pequeña de turismo en Escocia que basa su actividad en tres pilares fundamentales:
 
-Guías de turismo profesionales, cualificados y formados oficialmente. Ser guía, como cualquier profesión, requiere estudios específicos y en muchos casos, también habilitación o acreditación que dota al guía de un amplio conocimiento en diversas materias, desde historia hasta arte, pasando por geología o naturaleza. Sin olvidar gestión y manejo de grupos, o la correcta actuación en casos de emergencia. Por todo ello, Edina Tours dice NO al intrusismo laboral
 
-Ética y honestidad. Calidad más que cantidad: trabajamos en grupos reducidos de máximo 8 personas o grupos en privado con el objetivo de aumentar la satisfacción de nuestros clientes. Por otro lado, aplicamos un marketing ético. No vendemos itinerarios imposibles ni maquillamos la información. Creamos nuestras rutas eligiendo paradas relevantes para el disfrute de nuestros turistas, y no nos regimos por los lugares donde las empresas reciben comisiones. 
 
-Turismo sostenible y responsable. De nada vale ganar dinero hoy, si estamos destrozando el entorno con nuestras acciones. Descubra las medidas que llevamos a cabo en pro de la sustentabilidad en Turismo sostenible en Escocia.
 
Siguiendo esta línea, en 2018 empezamos a colaborar con asociaciones escocesas sin ánimo de lucro como Children 1st (que ayuda a niños en Escocia que han vivido o viven situaciones de maltrato o riesgo de exclusión) y Trees for Life. En este artículo, queremos hablarle de esta última.
 
Trees for Life es una organización caritativa que trabaja, entre otras cosas, para restaurar el Bosque Caledonio en las Tierras Altas de Escocia. 

¿Cómo funciona?

La organización estudia e identifica lugares donde la regeneración natural de árboles nativos no es posible, y procederá a plantarlos cuidadosamente fuera del alcance de los ciervos. Se escogen semillas de árboles supervivientes, lo cual mantiene la variación genética de la zona. Dentro del área escogida, se plantan los árboles de manera aleatoria para que se replique la distribución natural del bosque. Los árboles que se plantan son árboles nativos como el pino escocés, el álamo temblón o el abedul
 
¿Cómo podemos ayudar a regenerar el bosque caledonio de Escocia?
 
Las labores de regeneración y reintroducción son esenciales. Por eso, nos hemos aliado con Trees for Life creando un apartado para Edina Tours en su página web. Hemos comenzado plantando 10 árboles en las Tierras Altas de Escocia. Y usted puede ayudarnos. Con tan sólo 6 libras, puede plantar su propio árbol en las Tierras Altas y dejar constancia de ello en la web de la arboleda de Edina Tours. Es muy fácil:

1. Haga clic en el siguiente enlace: Arboleda de Edina Tours y pulse Add trees to this grove (añadir árboles), o pulse directamente el siguiente botón:



2. Se abrirá una nueva página de nuestra arboleda en Trees for Life.

Indique su nombre, el mensaje que quiera publicar y opcionalmente puede subir incluso una fotografía.



3. Deberá elegir el importe a donar, y si desea donar una sola vez, o hacerlo mensualmente.


4. Por último, indique sus datos y proceda con el pago.

Le pedirán su nombre, apellidos, número de teléfono, dirección postal y correo electrónico. Finalmente, pulse el botón verde "Place order" y elija el método de pago (PayPal o con tarjeta).

Y así, en tan sólo 5 minutos, ¡habrá ayudado a regenerar el bosque caledonio de Escocia!

¡Muchas gracias por su ayuda!