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La oveja Dolly, el primer mamífero clonado de la historia

No hay duda de que todo el mundo conoce, o al menos ha oído nombrar, a la oveja Dolly, por ser el primer mamífero clonado de la historia, pero no todo el mundo sabe que este hito se llevó a cabo en Escocia.

Hablar de Dolly, es hablar de ciencia, pero hoy nosotros no buscamos hablar largo y tendido sobre desarrollos científicos, obviamente no es nuestro campo. Hoy queremos dedicar este post a Dolly, queremos que no haya una sola persona en el mundo que no conozca quién fue esta heroica ovejita nacida en Escocia.

Dolly, el primer animal clonado de la historia Dolly (el primer animal clonado de la historia) nació, vivió y murió en Escocia

¿Cuándo, dónde y cómo nació Dolly?

Dolly nació el 5 de Julio de 1996 en el Instituto Roslin (un instituto gubernamental de investigación) perteneciente a la Universidad de Edimburgo. No obstante, no se anunció públicamente su existencia hasta Febrero de 1997. 

Los investigadores usaron una célula de ubre de una oveja blanca de raza Finn Dorset de seis años de edad. Alteraron su medio de crecimiento para conseguir que las células se mantuvieran viva, inyectaron una célula en un óvulo sin núcleo no fecundado (proveniente de una oveja hembra escocesa de raza black face) e hicieron la fusión mediante pulsos eléctricos.

Una vez hecho esto, y antes de implantar el resultado en una "madre de alquiler", se aseguraron de que esa fusión daría resultado a una célula que pudiera desarrollarse normalmente como un embrión.

Se realizaron 277 fusiones, y se desarrollaron 29 embriones tempranos que se implantaron a 13 madres de alquiler, aunque solamente uno de esos 13 embarazos llegó a buen puerto dando sus frutos tras 148 días: Dolly nació, aunque su nacimiento no fue anunciado públicamente hasta 7 meses después.

Dolly con su madre de alquiler Aquí podemos ver a la pequeña Dolly junto a su madre de alquiler

¿Cómo fue la vida de Dolly?

Dolly vivió durante 6 años y medio en el Instituto Roslin, tuvo todos los cuidados necesarios y además, vivió llena de mimos, se apareó y tuvo crías normales de manera natural. De su primer parto nace "Bonnie" en 1998, en el segundo parto en 1999 Dolly tiene mellizos: "Sally" y "Rosie", y en el siguiente parto trillizos: "Lucy", "Darcy" y "Cotton".

Dolly junto a su primera cría, llamada Bonnie. Dolly junto a su primera cría, llamada Bonnie

 

Dolly paseando junto a sus trillizos Dolly paseando junto a sus trillizos

En el año 2001, llegaron los primeros problemas de Dolly, y es que comenzó a sufrir de artritis, por lo que al caminar sufría increíbles dolores, aunque inicialmente fueron tratados de manera satisfactoria con antiinflamatorios.

Dolly siendo atendida por especialistas Dolly siendo atendida por especialistas

El 14 de Febrero de 2003, se le tuvo que practiar la eutanasia para evitar su sufrimiento, ya que además de la artritis, Dolly había desarrollado un tumor pulmonar que es frecuente en ovejas criadas en el exterior.

¿Por qué Dolly murió tan joven?

Cabe destacar que el promedio de vida de una oveja Finn Dorset es de unos 12 años, y Dolly vivió sólo la mitad. Muchos especulan que su temprana muerte tuvo que ver con el hecho de que era un clon, aunque esto nunca fue probado y los científicos del Instituto Roslin nunca encontraron evidencia de que esto fuera así.

La explicación que parece más factible hasta el momento para justificar su temprana muerte, es que en realidad, genéticamente hablando, Dolly nació con 6 años, ya que fue clonada a partir de la célula de una oveja de seis años de edad (esto explica por qué Dolly envejeció más rápido de lo normal), por lo que, si así fuera, se podría entender que Dolly vivió el tiempo que cabría esperar para una oveja de su raza.

Dolly junto a uno de sus creadores, Ian Wilmut Dolly junto a uno de sus creadores, Ian Wilmut

¿Qué pasó con Dolly tras su muerte?

Dolly no fue enterrada. Por considerarse un hito de la ciencia, Dolly fue disecada y actualmente se puede visitar en el Museo Nacional de Edimburgo (en Chambers Street).

Dolly, la oveja más famosa del mundo Dolly, la oveja más famosa del mundo

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