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Royal Military Tattoo: un impresionante espectáculo con gran historia

Edimburgo es la ciudad con mayor afluencia turística de Escocia, y la segunda del Reino Unido, por detrás de Londres. Cada año recibe más de 4 millones de turistas, atraídos por sus emblemáticas calles, históricos edificios y su cultura. Pero es en agosto cuando el mayor flujo de turistas se acerca a la capital escocesa, y es que en solo un mes se celebran cinco festivales de diferente índole.

Edimburgo es considerada la ciudad de los festivales, con hasta 11 festivales de gran renombre celebrados cada año. Son unas de las mayores atracciones turísticas de la ciudad, y sólo los Juegos Olímpicos y el Mundial de Fútbol superan el número de entradas vendidas por los festivales de Edimburgo.

El Festival Internacional de Edimburgo es probablemente el más famoso de todos los celebrados en la capital. Fundado en 1947, nació de los escombros de la Segunda Guerra Mundial, con el objetivo de “proporcionar una plataforma para el florecimiento del espíritu humano”, invitando a actuar a las mejores compañías y artistas, sin importar su nacionalidad.

Sin embargo, no es el único festival que se lleva a cabo en agosto. Probablemente el más impresionante a nivel audiovisual sea el Royal Military Tattoo. Este espectáculo es ya una institución icónica de Edimburgo, y un éxito de taquilla año tras año. Música, danza y teatro se unen a través de los numerosos grupos militares que desfilan frente al espectacular Castillo de Edimburgo.

Pero, ¿qué es un Tattoo?

Antes de centrarnos en el Royal Military Tattoo de Edimburgo, debemos saber de qué estamos hablando al referirnos a un “Tattoo”. Un Tattoo es una actuación musical de carácter militar, o una exhibición de fuerzas armadas. El término se remonta al siglo XVII, y proviene de la frase holandesa “Doe den tap toe” (cierra los grifos). En esa época, cada día de las 21:30h hasta las 22h se emitía un aviso mediante percusión y trompetas para que todos los posaderos dejaran de servir cerveza a los soldados y estos volvieran pronto a sus barracones. La palabra Tattoo proviene exactamente de “tap-too” y “taptoo”, alteraciones de las palabras holandesas originales “tap toe”.

Estas llamadas, con el tiempo, se fueron convirtiendo más en espectáculos propiamente dichos, incluyendo luces al acabar la actuación. Los Tattoo se convirtieron en algo común durante el siglo XIX, cuando las guarniciones militares tocaban música en los pueblos como entretenimiento durante el verano. También entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, algunos Tattoo muy elaborados se llevaban a cabo, siendo el más famoso el de Aldershot (Inglaterra).

Un impresionante festival en la capital de Escocia

Con una temática diferente cada año, el Military Tattoo de Edimburgo se realiza en la explanada delantera del Castillo de Edimburgo cada agosto desde 1950. El primer festival oficial tuvo sólo 8 actuaciones en su lista de programa, y congregó cerca de 6.000 espectadores, que se sentaban en bancos y andamios simples. Dos años más tarde se aumentó la capacidad del graderío, pudiendo albergar aproximadamente a 7.700 personas, lo que permitía a 160.000 espectadores asistir al espectáculo cada año. Desde 1975 hasta 2010 se utilizaron unas gradas con una capacidad para unas 8.600 personas, hasta que en 2011 se invirtieron 16 millones de libras en comprar unas nuevas, que han reducido el tiempo de montaje y desmontaje, de 2 meses a 1 mes, permitiendo que la explanada acoja otros eventos a lo largo del año.

Las actuaciones se realizan todos los días de la semana (siendo doble sesión en sábado) durante el mes de agosto, y nunca han sido canceladas por ningún motivo. La segunda actuación de los sábados incluye un espectáculo de fuegos artificiales, aunque desde 2005 se utiliza pirotecnia en todas las actuaciones, así como una iluminación especial en la fachada del Castillo. Además, desde 2004 el Royal Military Tattoo también ha ofrecido actuaciones gratuitas breves en los Jardines de Princes Street, tituladas “Taste of the Tattoo” (Muestra del Tattoo), así como en George Square de Glasgow en el año 2008. Por si esto fuera poco, este festival ha viajado en numerosas ocasiones al extranjero, actuando en países como Nueva Zelanda o Australia.

Regimientos militares internacionales, e incluso tribus africanas, han actuado en el Tattoo a lo largo de toda su existencia. La primera banda no militar en participar fue la de los suizos “Top Secret Drum Cops”, y se ha convertido en una actuación bastante popular dentro del festival, actuando hasta en 5 ocasiones distintas. La banda “Drill Team”, de la Armada Noruega, también ha participado en el evento durante numerosos años, llegando incluso a adoptar a Nils Olav, un pingüino del Zoo de Edimburgo como su mascota en 1972.

En 2010 el evento se convirtió oficialmente en “Royal Edinburgh Military Tattoo”, después de que la reina Isabel II le confiriese el título de “Real”, en celebración por sus seis décadas de existencia.

¿Sabías que el Military Tattoo también se celebra en otros lugares del mundo?

Aunque probablemente el Military Tattoo de Edimburgo sea el más conocido internacionalmente, no es el único evento de estas características que se celebra en el mundo. A continuación, hemos querido recoger algunos de los más representativos.

En el caso de Europa, además de nuestro espectacular Tattoo, también son importantes el Windsor Castle Royal Tattoo, el Royal Internactional Air Tattoo (celebrado en Gloucestershire), el Norwegian Military Tattoo (famoso por su calidad y simplicidad), y el iniciado recientemente en Moscú, llamado comúnmente Spasskaya Bashnya Military Tattoo.

Por lo que a América del Norte respecta, el Royal Nova Scotia International Tattoo, en Canadá, es el de mayor envergadura realizado en interior, con más de 2.000 personas de todos los rincones del mundo actuando cada año. El más importante que se realiza en Estados Unidos es el Virginia International Tattoo, aunque las fuerzas armadas del aire de ese país celebran varios festivales parecidos a lo largo del año.

Por último, en Asia, es Japón el país que alberga el festival más parecido a un Military Tattoo, el Japan Self-Defense Forces Marching Festival.

Algunos datos curiosos sobre el Royal Military Tattoo en Edimburgo

Y por si os habíais quedado con ganas de más, aquí van algunos datos curiosos acerca del Royal Military Tattoo de Edimburgo.

Cada año, el Royal Military Tattoo de Edimburgo se convierte en una gran reunión, en la que talentosos músicos y bailarines de todo el mundo participan. Espectadores de todos los rincones del planeta disfrutan de cada actuación, que año tras año varía de temática, con nuevos y asombrosos espectáculos que mantienen a todo el mundo con los ojos bien abiertos. Ahora que sabes todo esto... ¿Te lo vas a perder?

¡Muchas gracias por leernos!

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