QUÉ ES HALLOWEEN Y POR QUÉ SE CELEBRA

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Cada 31 de Octubre celebramos Halloween. Es una tradición que poco a poco se ha ido extendiendo y aunque no todo el mundo esté de acuerdo, se llega a celebrar en países no anglosajones como es el caso de España, Argentina, etc...

¿Qué es Halloween?

Halloween es la contracción de All Hallow's Eve, es decir, víspera de Todos los Santos, y es una fiesta de origen celta que se celebra tradicionalmente en países como Canadá, Estados Unidos, Irlanda o Reino Unido. Esta costumbre tiene como objetivo celebrar el Samhain, una antigua festividad celta del periodo pagano previo a la conversión al cristianismo, en la que se daba la bienvenida al año nuevo. Digamos, por lo tanto, que el Samhain era el paso de un año a otro. Su significado literal es "fin del verano".

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¿Por qué nos disfrazamos en Halloween?

El hecho de que Halloween esté relacionado con disfrazarse, también es algo que se remonta a la época celta. Se cree que el uso de trajes y máscaras se debía a la necesidad que había de ahuyentar a los espíritus malignos. El objetivo era, precisamente, adoptar la apariencia de un espíritu maligno para evitar ser dañado. En Escocia, los hombres jóvenes se vestían de blanco y llevaban máscaras, aunque también podían llevar la cara pintada de negro. En cualquiera de los casos, ¡el resultado era aterrador!

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¿Por qué se dice truco o trato en Halloween?

jack-o-lanternSeguro que a todos nos suena esa imagen de niños tocando la puerta disfrazados, diciendo "Truco o trato". Si eliges trato, simplemente tienes que darles caramelos y todo solucionado. Pero ojo, si eliges truco, prepárate, porque te harán alguna pequeña gamberrada.

Pero, ¿de dónde viene esto del truco o trato? Como habrás podido adivinar, también data de la época celta. Los celtas, creían que  la noche de Halloween todos los entes procedentes de todos los reinos espirituales, podían vagar por la Tierra a sus anchas.

Uno de esos entes, era el temido jack-o'-lantern, un espíritu que visitaba aldeas y pueblos, tocaba a las puertas y daba a elegir entre truco o trato.

Obviamente, era mejor pactar con él y hacer un trato, pues de lo contrario usaría sus poderes para maldecir la casa y a todos aquellos que habitaran en  ella. Las maldiciones del jack-o'-lantern podían hacer que la familia enfermara, que el ganado muriese o incluso que la vivienda se prendiese en llamas.


¿Qué significa la calabaza en Halloween?

pumpkinOtro de los símbolos típicos de Halloween es la calabaza, sobre todo después de darle alguna forma terrorífica y ponerle unas velas dentro. Es una actividad que, hoy en día, se suele hacer en familia y los niños se lo pasan genial. Es tan común, que si estás en Escocia verás como todos los supermercados ponen a la venta calabazas varias semanas antes de Halloween, ¡y se agotan fácilmente! Hay incluso campos de calabazas que se cultivan específicamente teniendo en mente esta época. 

Pero vamos al grano, ¿por qué las calabazas son un símbolo de Halloween? Siguiendo con la historia del temible espíritu jack-o'-lantern, los antiguos celtas  buscaron métodos de protección contra él, y se les ocurrió usar calabazas, dándoles formas horrendas y colocándolas en las puertas de sus  casas, para así conseguir asustar a ese ser maligno y evitar que tocara a sus puertas.

Hoy en día, esas calabazas con formas, reciben precisamente el nombre de jack-o'-lantern.


Celebrar Halloween en Edimburgo

Edimburgo ha sido nombrada la ciudad más escalofriante y fantasmal de Reino Unido. No es sorpresa, ya que Edimburgo es el lugar donde nació el turismo de fantasmas y cementerios, siendo muy típicos los tours a pie de fantasmas o tours del miedo. Si te estás preguntando si Halloween se celebra en Edimburgo, la respuesta es sí. Tal vez no del mismo modo que vemos en las películas americanas, pero sí a nuestro estilo. Es común ver calabazas adornadas en las ventanas y las puertas de las casas. Los pubs y discotecas suelen celebrar la noche temática de Halloween con fiestas que normalmente son de pago y que requieren un disfraz, cuanto más tenebroso, mejor.

Pero, sin duda, lo que más nos gusta de Halloween en Edimburgo es el Samhuinn Fire Festival. Este evento tiene lugar cada año en el centro de Edimburgo (hora de comienzo y recorrido de desfile puede variar de un año a otro pero últimamente suele finalizar en la colina de Calton), y tiene como objetivo celebrar el Samhain que mencionamos al inicio de este artículo. Se trata de un pequeño desfile que contará con tambores, bailes, música, teatro callejero, actuaciones con fuego, magníficos disfraces y mucho más. Hasta hace unos años, era un evento gratuito pero con el auge del turismo en Edimburgo, ahora es un evento de pago (ten en cuenta que lo organiza una institución benéfica). El precio suele estar en torno a las 10 libras por persona.

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