INFORMACIÓN PRÁCTICA SOBRE ESCOCIA

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En nuestro apartado de consejos para viajar a Escocia ya te hemos contado cómo son los escoceses, cómo es el clima, qué ropa debes traer según la época del año...pero todavía quedan ciertas preguntas básicas que los viajeros se hacen prácticamente cuando viajan a cualquier país. Hemos hecho una recopilación de preguntas frecuentes con sus respectivas respuestas para que organizar tu viaje por Escocia sea lo más sencillo posible con nuestra ayuda.

¿Escocia está en Inglaterra? ¿Qué es Gran Bretaña?

No. Reino Unido es un país compuesto por 4 países constituyentes que son Escocia, Gales, Irlanda del Norte e Inglaterra. Escocia es el país más norteño de Reino Unido. También habrás escuchado nombrar a "Gran Bretaña". Gran Bretaña está formada por tres países: Escocia, Gales e Inglaterra (excluyendo, por lo tanto, a Irlanda del Norte). Irlanda del Norte es la parte norte de la isla de Irlanda, esa parte norte pertenece a Reino Unido, pero en cambio el resto de la isla, lo que llamamos Irlanda, no. Irlanda es un país independiente de Reino Unido / Gran Bretaña.


¿Cuál es la capital de Escocia?

La capital de Escocia es Edimburgo, que tiene una población de casi medio millón de habitantes. La ciudad más grande, por otro lado, es Glasgow, que roza casi los 600.000 habitantes. Disponemos de visitas guiadas a pie en ambas ciudades.


¿Cuál es la mejor época para viajar a Escocia?

Depende de lo que busques. Escocia es un país que ofrece una estampa diferente en cada estación, y por lo tanto, resulta interesante en cualquier época del año. Sin embargo, cada época tiene sus ventajas y sus desventajas, sobre todo si hablamos del clima y las horas de luz. Consulta este artículo sobre Clima y meteorología en Escocia y juzga tú mismo. 


¿Qué idioma se habla en Escocia?

En Escocia hay tres idiomas aceptados: el inglés, el escocés y el gaélico. El inglés es el idioma más extendido. Los escoceses no suelen hablar segundas lenguas, pero no te preocupes, nosotros te ofrecemos nuestros servicios con guías de turismo oficiales en español que cuentan con amplia experiencia y residencia permanente en Escocia, para que recorras el país como con un nativo, pero en tu propio idioma. 


¿Qué moneda se usa en Escocia?

En Escocia se usa la libra esterlina, igual que en el resto de Reino Unido. Pero ojo, si tienes libras de un viaje anterior a Reino Unido, puede que ya no te sirvan. En los últimos años, han cambiado las monedas de 1 libra y han hecho los billetes de 5, 10 y 20 libras en polímero. Se prevé que en el futuro ocurra lo mismo con los billetes de 50 libras. Más información en  ¿Qué divisa se usa en Escocia?.

Si quieres cambiar dinero, lo mejor es cambiarlo en tu país de origen, al menos para que tengas dinero en efectivo cuando llegues a Escocia. Si necesitas cambiar dinero en Escocia, puedes acudir a alguna casa de cambio o en oficinas de correo (aquí al servicio de Correos se la llama Royal Mail) en las ciudades, pero cuidado con el horario de apertura (normalmente de 9 AM a 5 PM). Encontrar una casa de cambio fuera de las ciudades y núcleos grandes es prácticamente misión imposible.

Sin embargo, comprobarás que podrás pagar con tarjeta en casi cualquier establecimiento en Escocia (restaurantes, tiendas de souvenirs, atracciones turísticas...), excepto negocios muy pequeños. 


¿Hay electricidad en todas partes de Escocia?

Sí, incluso en zonas rurales. Los cortes de electricidad no suelen ser habituales, pero en caso de haberlos, se suelen solucionar rápidamente. Recuerda que en Escocia usamos otro tipo de enchufes, así que deberás traer adaptadores de corriente o bien comprarlos aquí. Más información en Preparativos, ¿qué debo saber antes de viajar a Escocia?.


¿Se puede beber agua del grifo en Escocia?

Sí, puedes beber agua del grifo en cualquier parte de Escocia sin riesgos de ningún tipo. El agua del grifo es tremendamente limpia y de buena calidad, diríamos que incluso mejor que el agua embotellada. 


¿Hay buena conexión a internet en Escocia? ¿Hay buena cobertura de móvil en Escocia?

En cuanto a conexión a internet, sí. En Edimburgo por ejemplo tenemos zona gratuita de WiFi en todo el centro. La mayoría de alojamientos y muchos pubs y restaurantes suelen ofrecer WiFi gratuito para los clientes. Eso sí, si te encuentras en una zona rural lo normal es que la señal WiFi sea entre muy débil y moderada, por lo que internet cargará un poco más lento que en las ciudades.

En cuanto a cobertura de telefonía móvil, depende mucho de dónde estés. En las ciudades, no hay problema, pero en zonas más rústicas puedes tenerlo más complicado, llegando incluso a no tener cobertura en absoluto (excepto llamadas de emergencia). Mirándolo por el lado positivo, ¿qué mejor manera de desconectar que esa? :-)


¿Es obligatorio dejar propina en Escocia?

No. En Escocia no hay una cultura demasiado arraigada para el tema de las propinas, es decir, no es obligatorio. Es cierto que se considera de buena educación y agradecimiento dejar algo de propina si te ha gustado el servicio (en el taxi, en el restaurante, en una visita guiada, etc...). El importe de la propina dependerá de tu satisfacción, pero un 10% sería lo socialmente aceptable. 

En algunos pubs y restaurantes añadirán a su factura un cargo llamado "discretionary service charge", que es la propina que irá integramente a los trabajadores del establecimiento. No obstante, es un importe opcional y tú decides si pagarlo o no, ya que como explicamos, es tu elección.


¿Hay servicio de emergencias en Escocia? ¿Es gratis?

Si tienes alguna emergencia debes llamar al 999 (policía, bomberos, ambulancia y guardacostas). Por emergencia, se entiende aquella situación en la que tu vida o la de otra persona corra peligro (un accidente de tráfico, sospecha de infarto...). Si no hay una vida en peligro, pero necesitas ayuda, puedes llamar al 111 o acercarte a una farmacia. En casos serios, por ejemplo si sufres un accidente o enfermas gravemente durante tu estancia y te llevan a urgencias (aquí se llama Accident & Emergency) el tratamiento será gratuito independientemente de donde resida. 


¿Es Escocia un país seguro?

Sí. Escocia es un país que se caracteriza por la amabilidad y hospitalidad de su gente. Posee una magnífica mezcla de culturas y religiones, que conviven armoniosamente entre sí. Escocia ha sido recientemente elegida como el mejor país europeo para igualdad y derechos LGBTI+. Ese deseo de crear un país lo más justo posible, ha llevado a que el índice de criminalidad en Escocia se haya reducido en un 20% desde 2008, y disfrutamos ahora del país más justo que hemos tenido en los últimos 40 años. Sin embargo, esto no quiere decir que no prevalezca el sentido común. Si sales de noche, evita callejones sin iluminación, intenta caminar por lugares transitados, lleva siempre la mochila o el bolso por delante para evitar a los carteristas, etc...


¿Hay algún mosquito peligroso en Escocia?

Tenemos un mosquito muy molesto, pero no es peligroso. Se llaman "midges", son diminutos y nunca te encontrarás a uno sólo. Por eso, son muy molestos (sobre todo si te comes alguno sin querer, que suele pasar), y ciertamente, pican. No obstante, la mordedura de un midge no es peligrosa, es mucho menos dañina que la mordedura de un mosquito común. Se te quedará la marca roja durante un par de horas, pero desaparecerá sin mayor problema. Los midges suelen ser típicos de zonas donde hay lagos, canales, etc...y sobre todo en primavera y verano. 

Algunos clientes nos han preguntado si, nosotros que vivimos aquí, tenemos algún truco infalible contra los midges. Y la verdad es que no. Sabemos a ciencia cierta que los típicos productos contra picaduras de mosquitos no le hacen ni cosquillas a estos pequeñajos, parecen casi inmunes a cualquier remedio. Lo único que hemos encontrado que les repele un poco (pero no al 100%) es un producto llamado "Skin So Soft", que es un aceite en spray de la marca Avon.


¿En qué lado se conduce en Escocia?

En Escocia se conduce por la izquierda. Tenemos pocos tramos de autopista, por lo que, en su mayoría, las carreteras escocesas son secundarias, de un carril para cada sentido y en general, estrechas y con curvas. Hay zonas en las que hay un sólo carril para dos sentidos. Conducir por la izquierda no es tan fácil como algunos lo quieren hacer ver. Recomendamos no complicarse la vida, y contratar una excursión o viaje con guía oficial para que realmente disfrutes del país como se merece.


¿Cómo llamar a un número escocés desde otro país?

Hay que añadir el mismo prefijo que para el resto de países del Reino Unido (+44). A efectos prácticos, debes marcar 0044 seguido del número local sin el primer cero. Por ejemplo, si llamas a un fijo en Edimburgo, el teléfono local será 0131 XXX XXXX, así que tendrás que marcar 0044131XXXXXX. Si es un móvil, el teléfono será 07XXXXXXXXX, marca 00447XXXXXXXXX. 


¿Existe realmente el monstruo del Lago Ness?

Se llama Nessie, y sí, no nos cabe la menor duda. Lo único es que todavía no lo hemos podido ver con nuestros propios ojos, pero podemos sentirlo. Sabemos que está ahí, vigilándonos desde las profundas aguas del lago. Dicen que ataca a los turistas que se portan mal...puede que sólo sean habladurías pero, por si acaso, no te la juegues y sigue estos consejos para ser un turista ejemplar en Escocia y así evitar ser comido por Nessie.