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25 de Enero: La noche de Burns, en honor al poeta escocés Robert Burns.

Hoy queremos hablar de un día muy especial en Escocia, el 25 de Enero. Cada 25 de Enero, año tras año, se celebra "La noche de Burns" (Burns night o también Burns supper), en honor a Robert Burns. ¿Quieres saber de qué se trata? Pues atento, te lo explicamos a continuación.

Retrato de Robert Burns por Alexander NasmythRetrato de Robert Burns por Alexander Nasmyth

¿Quién era Robert Burns?
Fue un poeta y letrista escocés, nacido el 25 de Enero de 1759 en Alloway, (Escocia). Nació en el seno de una familia humilde que se dedicaba a la agricultura, pero su padre, William Burns y su madre, Agnes Broun, se aseguraron de que su hijo recibiera una buena educación, y no tardó mucho en aprender a leer. Las obras de Alexander Pope, Henry Mackenzie y Laurance Sterne avivaron el poeta que el pequeño llevaba dentro, y no cabe duda, que el sexo opuesto fue su constante inspiración. Por ejemplo, "Handsome Nell" fue el primer poema que escribió Robert Burns con tan sólo 15 años de edad. Se trata de una pieza dedicada a Nellie Kilpatrick, una trabajadora de la granja de la que supuestamente el joven letrista estaba enamorado.

 

Aunque, como ya vemos, Burns comenzó a escribir poemas desde temprana edad, no se le publicó hasta 1786, por lo que realmente la poesía era una afición, mientras que su trabajo principal era la granja de sus padres.
El duro trabajo físico que desempeñaba en la granja, pronto hizo mella en el joven Burns, que centró su atención hacia la poesía, la naturaleza, la bebida y las mujeres, elementos que sin duda, caracterizaron su vida.

 

Se casó con Jean Armour, con la que tuvo gemelos, aunque estuvo a punto de romper su matrimonio y marcharse de Escocia junto con su amante Mary Campbell (a la que le dedica el poema "Highland Mary"). El motivo de que esto no ocurriera, fue la repentina muerte de Mary. Además, por esta época se publicó su primera colección de versos, que tuvieron mucho éxito, y con tan sólo 27 años el joven Burns ya era conocido en todo el país, lo que movió a Burns a mudarse a Edimburgo, siendo recibido por un círculo de amigos ricos e importantes.

 

Cabe destacar que las obras de Burns se vieron cada vez más influenciadas por los radicales puntos de vista políticos que tenía el joven poeta, de ahí que tras su muerte, Burns se convirtiera en fuente de inspiración para los fundadores del liberalismo y el socialismo.

 

Por otro lado, mientras que su carrera como poeta era exitosa, su vida personal no lo era tanto: relaciones ilícitas e hijos ilegítimos plagaron su vida, que se sepa, Robert Burns tuvo al menos 9 hijos. Además, en tan sólo un año y medio, Robert Burns había gastado toda la riqueza ganada con sus obras, y esto le llevó a tener que trabajar como oficial de impuestos en Dumfries (Escocia).

Casa en la que Robert Burns pasó sus últimos años en DumfriesCasa en la que Robert Burns pasó sus últimos años en Dumfries

Ya fuera por el duro trabajo que había desempeñado en la granja de sus padres, o por el estilo de vida un tanto alocado que tuvo después, o por la dureza del trabajo en Dumfries...la vida le pasó factura a Burns, y su salud comenzó a verse afectada con problemas cardiacos. Tristemente, este icono cultural murió el 21 de Julio de 1796 con tan sólo 37 años de edad, siendo enterrado en St. Michael's churchyard (Dumfries).

Mausoleo familiar en DumfriesMausoleo familiar en Dumfries

¿De qué trata "La noche de Burns"?
Como decíamos, cada 25 de Enero (día en el que nació el poeta) se celebra La noche de Burns, una noche en la que se recuerda y se rinde homenaje al hijo favorito de Escocia (tal como se le conoce cariñosamente), ya sea en familia con un grupo reducido de amigos o una gran celebración por todo lo alto, pero siempre hay unos elementos comunes, te lo contamos:

 

Primer paso - Dar la bienvenida a los invitados
Lo ideal es que un gaitero toque música tradicional para dar la bienvenida a los invitados. Si el anfitrión no desea o no puede disponer de un gaitero, entonces vale con poner un poco de música escocesa de fondo.

 

Segundo paso - Saludos y presentaciones
El anfitrión saludará a los invitados y hará las presentaciones pertinentes para que todos los invitados se conozcan (obviamente esto es un paso que, entre amigos de toda la vida, se puede omitir).

 

Tercer paso - The Selkirk Grace
Se trata de un pequeño pero importante discurso conocido como The Selkirk Grace. Digamos que es una bendición de la mesa.

 

Some hae meat and canna eat,
And some wad eat that want it,
But we hae meat and we can eat,
And sae the Lord be thankit.

 

Cuarto paso - Entrada del Haggis
Todos los comensales se ponen de pie cuando entra el plato principal, un haggis (plato típico escocés) sobre un recipiente, normalmente de plata. Es llevado por el cocinero, mientras suena una gaita que acompaña (normalmente interpretando la canción A man's a man for aw that, de Robert Burns). Después el anfitrión, u otro comensal con talento para la recitación, interpreta el "Discurso al Haggis" (Address To a Haggis), también del poeta Burns. A medida que lo recita, clava un cuchillo en el haggis, abriéndolo de lado a lado. Si se realiza apropiadamente, este acto es el punto álgido de la velada.

 

Aquí puedes ver un vídeo del famoso Address to a Haggis: http://www.youtube.com/watch?v=L1K4xmdukq8

 

Luego, el Haggis vuelve a la cocina donde el cocinero más tarde lo servirá. Finalmente, para acabar con este cuarto paso, todos los invitados deben alzar su copa y gritar "The Haggis!", lo cual da paso a la cena en sí.

Entrada del haggisEntrada del haggis

Quinto paso - La cena
Tradicionalmente, se debe cenar mientras se escucha de fondo música escocesa, y por lo general, la cena está compuesta por un entrante (Traditional cock-a-leekie soup), plato principal (Haggis, neeps and tatties), postre (Clootie Dumpling, Typsy Laird, o algún tipo de Cheesecake).

Plato tradicional escocés: Haggis, neeps and tattiesPlato tradicional escocés: Haggis, neeps and tatties

Sexto paso - El primer show
Tras la cena, el primer show tendrá lugar. Normalmente un cantante o músico interpretará algún poema de Burns como My Luve is like a red red rose, Tam o'Shanter, etc...

 

Séptimo paso - The immortal memory (Recuerdo inmortal)
El anfitrión o uno de los invitados pronunciará un breve discurso recordando algunos aspectos de la vida o la obra de Robert Burns. Puede tratarse de un discurso jocoso o serio, a gusto del orador, pero siempre entretenido. Después los comensales brindarán por el poeta.

 

Octavo paso - Toast to the Lassies (un brindis por las damas)
Tradicionalmente, se trataba de un discurso dicho por un comensal masculino en agradecimiento a las mujeres que habían preparado la cena. En la actualidad su temática es más amplia, y suele abarcar la visión del orador sobre las mujeres en general. Suele ser gracioso, pero no ofensivo, sobre todo porque las damas tienen la oportunidad de contestar a continuación.

 

Noveno paso - Reply to the Toast to the Lassies (respuesta al brindis por las damas)
Una invitada femenina presenta su visión sobre los hombres, respondiendo, si quiere, a algunas de las afirmaciones del discurso anterior. Es habitual que las personas encargadas de estos dos brindis colaboren en su redacción, de forma que ambos discursos se complementen.

 

Décimo paso - Vote to thank (agradecimientos)
El anfitrión se levanta, y agradece a todos los invitados que han hecho posible la realización de tan magnífica velada. Una vez que esto ocurre, ya los invitados pueden ir tomando sus abrigos y llamando a los taxis, la noche está a punto de finalizar.

 

Undécimo paso - Auld Lang Syne, la despedida.
Para finalizar la velada, el anfitrión invita a los presentes a levantarse, a cogerse de la mano y cantar juntos el Auld Lang Syne de Robert Burns (canción popularmente conocida como la canción de las despedidas). Así, finaliza la noche de Burns.

 

Aquí puedes ver un vídeo de un grupo de amigos cantando el Auld Lang Syne para cerrar la velada: http://www.youtube.com/watch?v=w_PdXWwtWsA

 

En memoria de Robert Burns
No son pocos los lugares construidos en honor a este magnífico poeta, aquí tienes fotografías de algunos (no todos) monumentos/museos relacionados con Burns en todo el mundo.

Estatua de Burns en Leith, EdimburgoEstatua de Burns en Leith, Edimburgo


Estatua de Burns en Dumfries, Escocia Estatua de Burns en Dumfries, Escocia


Estatua de Burns en Dorchester Square, Montreal (Québec) Estatua de Burns en Dorchester Square, Montreal (Québec)

 

Estatua de Burns en Central Park (New York) Estatua de Burns en Central Park (New York)

 

Burns Cottage, donde nació Burns. Ahora es un museo en su honor.Burns Cottage, donde nació Burns. Ahora es un museo en su honor

 

Monumento en honor a Burns, en Calton Hill (Edimburgo)Monumento en honor a Burns, en Calton Hill (Edimburgo)

 

 

¡Muchas gracias por leernos!

 

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